Frank Belknap Long: Ένας πραγματικός υπηρέτης του Κθούλου

by Ηλίας Τσιάρας

Γι` αυτό το Σάββατο, το τελευταίο του 2018, σας έχω ίσως τον πιο άγνωστο φιλοξενούμενο. Αν και ανήκε στον στενό κύκλο των φίλων/αλληλογράφων του H. P. Lovecraft μαζί με σίγουρα πιο ηχηρά ονόματα – όπως αυτά των August Derleth, Clark Aston Smith και Robert Howard – έχει παραμείνει ελαφρώς στο περιθώριο, παρόλο που έχει συμβάλλει τα μέγιστα στο τεράστιο αυτό λογοτεχνικό οικοδόμημα που συχνά αποκαλείται Μυθολογία Κθούλου. Κύριες και κύριοι, ήρθε η ώρα να γνωρίσετε τον Frank Long, ή αν προτιμάτε, τον ‘μπόγια’ της όμορφης αυτής συντροφιάς.

Η ζωή και το έργο του

Ο Frank Belknap Long υπήρξε αυτό που λέμε γέννημα θρέμμα Νεοϋορκέζος, αφού γεννήθηκε το μακρινό 1901 στο Χάρλεμ του Μανχάταν, όπου και πέθανε μετά το 1994. Ως παιδί συνήθιζε να περνά τα καλοκαίρια του μαζί με την οικογένειά του στον Καναδά, ψαρεύοντας και κυνηγώντας μαζί με τον πατέρα του. Αν και του άρεσε πολύ η ενασχόληση με τη φύση, τελικά τον κέρδισε η δημοσιογραφία. Δύο γεγονότα σημάδεψαν τη ζωή του και τη μετέπειτα καριέρα του: η φιλία του με τον Λάβκραφτ, η οποία ξεκίνησε όταν ο Λονγκ ήταν 20 χρονών.

Η αφορμή ήταν ένα διήγημα-ωδή στον Πόε του νεαρού τότε συγγραφέα The Eye Above the Mantel, η οποία κέντρισε την περιέργεια του μετέπειτα μέντορά του. Το δεύτερο είναι το ατυχές συμβάν στο οποίο ο Λονγκ κόντεψε να χάσει τη ζωή μετά από οξεία περιτονίτιδα. Έμεινε έναν ολόκληρο μήνα στο νοσοκομείο της Νεάς Υόρκης και όταν πήρε επιτέλους το πολυπόθητο εξιτήριο αποφάσισε να κυνηγήσει το όνειρό του, να γίνει επαγγελματίας συγγραφέας.

Η αρχή έγινε όταν πούλησε την πρώτη του ιστορία The Desert Lich -πού αλλού- στο θρυλικό Weird Tales. Για τις επόμενες τέσσερις περίπου δεκαετίες, το όνομά του θα εμφανιζόταν πολύ συχνά τόσο στις σελίδες των Weird Tales όσο και σε αυτές του Astounding Science Fiction.

Πέρα από πολυάριθμες ιστορίες, ο Λονγκ έγραψε επίσης σενάρια για κόμικ, όχι μόνο τρόμου όπως αυτά για τη σειρά Adventures Into the Unknown, αλλά και για διάσημους ήρωες, όπως ο Superman, o Green Lantern και ο Shazam (τότε Captain Marvel). Το 1946 κυκλοφορεί η πιο γνωστή του ιστορία, The Hound of Tindalos (Τα Σκυλιά του Τίνταλος – Ιστορίες Μυστηρίου, εκδ. Ωρόρα), ως μέρος της ομότιτλης συλλογής από τον εκδοτικό οίκο των Derleth και Wandrei, Arkham House.

Ο ίδιος ο Λάβκραφτ θα αναφερθεί στα γλυκούτσικα αυτά όντα(δεν είμαστε σίγουροι αν πρόκειται όντως για σκυλιά, αφού δεν περιγράφονται ούτε από τον έναν ούτε από τον άλλον) στο διήγημά του The Whisperer in the Darkness, καθιερώνοντάς τα κι επίσημα ως κομμάτι του Cthulhu Mythos. Στη διάρκεια της μακρόχρονης καριέρας του ο Long συνέγραψε περίπου 29 μυθιστορήματα, 150 διηγήματα,8 συλλογές διηγημάτων και 3 ποιητικές συλλογές. Για την προσφορά του αυτή στη Λογοτεχνία του Αλλόκοτου, τιμήθηκε με το World Fantasy Award for Life Achievement το 1978 και εννιά χρόνια αργότερα με το Bram Stoker Award for Lifetime Achievement.

Ο Frank Long στην Ελλάδα

Όπως σίγουρα έχετε καταλάβει ως τώρα αφού φαντάζομαι πως πολλοί λίγοι  αναγνωρίσατε το όνομα για το οποίο γράφω σήμερα, ο Λονγκ δεν ανήκει στους συγγραφείς που έχει μεταφραστεί αρκετά στη χώρα μας. Σκεφτείτε πως διηγήματά του περιέχονται μόλις σε 2(!) Ωρόρες! Τουλάχιστον στη μία που αναφέρεται και παραπάνω μπορούμε να διαβάσουμε για τα περιβόητα σκυλιά του Τίνταλος.

Κλασικά, θα τον συναντήσετε στις ανθολογίες των εκδόσεων Locus-7, στον 5ο τόμο της «Θεματικής Ανθολογίας Επιστημονικής Φαντασίας» του Εξάντα, στο  υπέροχο βιβλιαράκι (λόγω μεγέθους και μόνο, κατά τα άλλα είναι must) «Σκιές – Ιστορίες Φρίκης» που υπάρχει το Οι Πεινασμένοι του Διαστήματος (είναι το ίδιο με το Αυτοί που Τρώνε το Διάστημα από την ανθολογία «Βαμπίρ – Οι Σκοτεινές Διηγήσεις» της TerraNova) αλλά και το Το Κάλεσμα από το Υπερπέραν («Ο Ναός του Τρόμου», εκδ. Αίολος), στο οποίο συγγράφει μαζί με τον δάσκαλό του, τον αξεπέραστο H. P. Lovecraft. Ένα ακόμα διήγημα το συγγραφέα συμπεριλαμβάνεται στην άκρως ενδιαφέρουσα, και φυσικά δυσεύρετη, ανθολογία Κθούλου των εκδόσεων Αρχέτυπο.

Αυτά για σήμερα. Την επόμενη φορά (που θα έχουμε 2019, καλές γιορτές λοιπόν, με υγεία!) θα γνωρίσουμε λίγο καλύτερα έναν άλλον ‘αθάνατο’ συγγραφέα. Μέχρι τότε, να θυμάστε:

πραγματικά νεκρός δεν είναι αυτός που πέθανε, αλλά αυτός που ξεχάστηκε…

προτεινουμε επίσης

Leave a Comment

* Χρησιμοποιώντας αυτή τη φόρμα., συμφωνείτε με την αποθήκευση των στοιχείων και δεδομένων σας στη βάση του ιστότοπου για στατιστικές αναλύσεις.

Η Nyctophilia.gr χρησιμοποιεί cookies για να εξασφαλίσει τη σωστή λειτουργία της, την δυνατότητά σας να επικοινωνήσετε μαζί μας, καθώς και να βελτιώσει την εμπειρία σας στο website. Χρησιμοποιώντας αυτόν τον ιστότοπο, συμφωνείτε με τη χρήση των cookies. Αποδοχή Αναλυτικά